martes, 27 de noviembre de 2012

Clare Sheridan... viajar sin un plan.

Escultora de renombre, novelista, corresponsal de periódico, mujer de carrera y viajera, siempre llevando una tempestuosa, aventurera y azarosa vida. Se decidió a viajar sin un plan, sin un rumbo, sin saber si su moto aguantaría más o menos que sus ganas de viajar a través del desierto del Sahara.
Una época en la que la libertad, la dignidad o independencia personal no estaba contenida en ninguna Declaración de derechos humanos, sino en la posición de poder que otorga el dinero y la nobleza. Muy pocos eran los agraciados, y de estos, solo algunas mujeres lo tenían, y únicamente un puñado de ellas decidieron aprovechar ese dominio.
Nació en Londres el 9 de septiembre 1885 hija de Moreton Frewen, y  la norteamericana Clara Jerome, una de las tres hijas del millonario americano, Leonard Jerome.
 Clare Consuelo Sheridan es por tanto, prima hermana de Sir Winston Spencer Churchill.
Pasó su infancia y juventud principalmente en Innishannon, Irlanda, donde su padre era propietario de fincas heredadas.
Se casó con Wilfred Frederick Sheridan en 1910, tuvieron tres hijos. Wilfred Sheridan era teniente de la Brigada de Fusileros, murió mientras dirigía a sus hombres en la batalla de Loos en 1915.

Después de la muerte de su segunda hija, Elizabeth, en 1914, Sheridan esculpió un ángel llorando como expresión de su dolor. Fue a partir de esta obra de arte que descubrió una habilidad para esculpir, y tras la muerte de su marido un año más tarde, se trasladó desde Francia a Londres para estudiar con John Tweed y el profesor Edouard Lanteri.
  

Clare fue la única periodista en entrar en Four Courts en Dublin y entrevistar a Rory O´conor.
Durante su visita a Estados Unidos en 1921, Sheridan tuvo un romance con Charlie Chaplin. Le gustaba viajar por todo el mundo, y entre su círculo de amigos estaban la princesa Margarita de Suecia, Lord Mountbatten y Lady, Lady Diana Cooper, Vita Sackville-Oeste y Vivien Leigh, llego a conocer a Gandhi, Primo de Rivera, Mussolini, Marconi…..
Sus famosos bustos de su primo Churchill se encuentra en Blenheim Palace, Chartwell, Harrow School y Hastings Town Hall, el yeso original está en posesión de su sobrino-nieto Frewen. En 1956 se trasladó a Sheridan Belmont House una propiedad en casco antiguo de Hastings. Ella tenía una gran colección de objetos de los indios americanos, algunos de los cuales están en exhibición en el Museo de Hastings y en la aldea ancestral de la familia Frewen de Brede en Sussex.

Lev Kamenev
Esculpió un busto de Lev Kamenev en el verano de 1920, una delegación comercial rusa soviética durante una visita a Londres invito a  Clare a viajar a Rusia para hacer bustos de revolucionarios notables. En el otoño, viajó a Moscú, donde esculpió entre otros a Vladimir Lenin, León Trotsky, Felix Dzerzhinsky Edmundovich y Lev Kamenev. Mientras que en Rusia Sheridan tiene fama de haber tenido relaciones con más de uno de sus modelos. Algunos autores afirman un romance entre Sheridan y Trotsky que propicio su divorcio, al encontrar firmado y dedicado un cuadro de sí mismo a Clare. Esto enfureció a Churchill que era anti-bolchevique y causo el primero de los “escándalos” que mantuvo su nombre en el candelero de la prensa mundial.Sheridan coqueteo con agentes soviéticos y levanto las sospechas de los servicios secretos de seguridad, que estaban  convencidos de que era un agente propagandista, peligrosa y anti-británica.
Esto le valió un archivo MI5, en la que fue “etiquetada” como una propagandista peligrosa. En 1925, escuchas telefónicas al parecer, revelaron detalles de conversaciones con Churchill.
El periodo 1924-25 en Turquía, está plasmado en su libro “El café Turco”, Sheridan afila su lengua y critica el cinismo despiadado en supuestos sociológicos y políticos validos todavía hoy, no se deja nada atrás, desde las desigualdades hasta la miseria y despotismo, sorprendiéndose de que esa comunidad continúe de la misma forma que 87 años atrás. Y Sheridan a lanzado un dardo envenenado….. Es tomada por un agente con diferentes propósitos al igual que sus compatriotas Gertrude Bell y Freya Stark.

Decide desaparecer del panorama, y en 1925, se traslada a Argel, donde "parecía estar acomodada y libre de deuda por primera vez en 10 años".

Después de la guerra se convirtió al catolicismo romano, viajo a Asís para tal fin y se mudó, continuó esculpiendo, aunque sujetos de importancia religiosa, antes de regresar a vivir en Belmont House en Hastings, Sussex.
Murió en 1970 a la edad de 84 años, después de haber sobrevivido a dos de sus tres hijos. Está enterrada en el cementerio de San Jorge, Brede, Sussex.

Anita Leslie escribió una biografía de su prima, titulada “Cousin Clara”, probablemente el libro más definitivo de esta vida extraordinaria.


Algunas fuentes:

lunes, 5 de noviembre de 2012

BERTA BENZ primer test automovilístico.

La escapada de la Sra. Benz es considerada como el primer viaje interurbano en la historia del automóvil, y la actividad de marketing  más importante de todos los tiempos, fue la primera persona en probar automóviles en el mundo.

En 1886, el Dr. Carl Benz inventó el automóvil en Mannheim (Reich patente 37.435) , pero nadie quiso comprarlo. Karl Benz  se vio en una situación económica tan desastrosa que Bertha lo solucionó pidiendo el anticipo de su dote.

Después de hacer la inversión en el sueño de su marido, de fabricar un carruaje con motor, y de presenciar como él empleaba tiempo y dinero en construir un modelo tras otro de automóvil sin lograr reconocimiento o respaldo financiero para su invento, Berta Benz decidió atraer la atención de la prensa conduciendo ella misma hasta casa de su madre, en un viaje de cien kilómetros, a bordo del modelo Benz Patent-Motorwagen Nº 3, junto con sus dos hijos (de 13 y 15 años), desde Mannheim hasta la ciudad donde había nacido, Pforzheim, y dada la escasa potencia del motor debían bajarse en los tramos ascendentes para empujar el carruaje, con un recorrido de 104 kilómetros a la ida y unos 90 a la vuelta.
Hacer un viaje de cien kilómetros en automóvil no tiene hoy la mayor importancia, pero allá por 1888 los vehículos de motor siempre se habían probado en trayectos muy cortos y con los ingenieros y mecánicos a bordo para solucionar cualquier problema.
Con intención de probarle a su marido que no había considerado adecuadamente la comercialización de su invención, quería demostrar la utilidad para el público en general y dar confianza a su marido de que sus construcciones tenían futuro.
Así que, el 5 de agosto de 1888, sin conocimiento de su marido, ni permiso de autoridades y a fin de completar el trayecto, salió de madrugada y llego al anochecer a su destino, en una época en que los caminos no estaban diseñados para coches, ni había gasolineras ni taller de reparación o ayuda en carretera.
Eso la obligó a recurrir a zapateros, boticarios y herreros para arreglar las averías que surgieron sobre la marcha y obtener combustible con que alimentar el motor de su prehistórico vehículo.

El modelo original del Benz de tres ruedas, está en el Deutsches Museum de Munich. Es el único que queda en existencia.

Hoy  las gasolineras plagan el paisaje urbano dominado por el automóvil, pero en los comienzos de la sociedad motorizada los combustibles como la gasolina u otros derivados del petróleo solamente se vendían en farmacias. Mayoritariamente se utilizaban como quitamanchas y disolventes.
Durante tan largo trayecto se vieron en la necesidad de rellenar el depósito de combustible y decidieron parar en la farmacia del Sr. Willy Ockel, ubicada en Wiesloch, para comprar unos litros de un conocido producto de limpieza derivado del petróleo que recibía el nombre de Ligroin. Era la primera vez que un automóvil repostaba durante una tranquila excursión familiar.
En  el camino, ella resolvió numerosos problemas. A parte del combustible, realizo numerosos reglajes, en un punto del camino un herrero le reparo la cadena, los frenos necesitaron ser reparados y, al hacerlo, Bertha Benz inventó el forro del freno, también tuvo que usar un alfiler largo y recto para limpiar el tubo de combustible, que se había bloqueado, y para aislar un cable utilizó una liga. Tras el informe de Bertha de lo acontecido durante el camino, se introdujeron significativas reformas en el modelo.
Al caer la noche, el intrépido trío llego a su destino sin incidentes, informando a su esposo por telegrama, la sensacional noticia corrió como la pólvora, dos niños y una mujer en un carruaje sin caballos”, algunos decían que esto solo podía ser obra del mismísimo diablo, pero Bertha logro su propósito y tras demostrar la fiabilidad, en todo el mundo... se hablaba de la patente de coches Benz.
En 1900, apenas dos años después de la audaz excursión de Bertha, “Benz & Company” es el mayor constructor de automóviles en el mundo.En su 95 cumpleaños, fue honrada con el titulo de Honorable Senador por la Universidad Técnica de Karlsruhe, (en vida su marido fue nombrado Doctor Honoris Causa) dos días después murió en su villa en Ladenburg, donde en 1906 estaba el taller de Karl Benz.
trabajadores- planta en Mannheim 1894
En 2008, se aprueba oficialmente Bertha Benz Memorial Route”, pasando a ser Patrimonio Industrial de la Humanidad, esta ruta turística alemana tiene solo una temática, “El primer viaje de larga distancia del primer automóvil”
La ruta atraviesa algunas de las regiones más atractivas y panorámicas de Alemania, la región vinícola de Baden, la Bergstrasse (Mountain Road), al pie de las montañas de Odenwald y el Kraichgau, y poco antes de llegar a Karlsruhe se bifurca en el valle Pfinz y conduce a Pforzheim, la entrada al Bosque Negro, el retorno es a lo largo del rio Rin hasta llegar a Mannheim de nuevo. Anualmente, a mediados del mes de septiembre se conmemora aquel primer desafío, celebrándose distintos eventos en esa fecha, algunos de ellos se celebran en el “Circuito de Hockenheimring en la región de Baden.

El próximo desafío de Bertha Benz Route tendrá lugar del 13 hasta 15 septiembre 2013, y saldrá desde el Salón del Automóvil de Frankfurt, uno de los espectáculos más grandes del mundo del motor.

En la web :www.mercedes-benz.com, Sin su firme voluntad e inquebrantable fe en el éxito de su marido, la empresa Benz & Cie probablemente nunca habría existido.” 

1849-1944
  
Otras fuentes:

http://en.wikipedia.org/wiki/Hockenheimring